reading and running and roaring

Posted by sol in friends, images, life, my sons are smarter than me, reviews

I just finished reading this book:

Loved it. I am, as it turns out, a strident feminist, and it’s a great thing. If I had teenage daughters I’d read it out loud to them.


Yesterday was the hottest day of the year so far (Katie pointed out that the distance in days from the summer solstice is equal in April and August, and that might explain why it was so fucking hot). We went to the “beach”. The kids love it. They played and they let me read my book!

Santi got a haircut, finally. The previous one, about 8 months ago, ended up with him bellowing and kicking the toilet seat off the hinges in primeval rage. This time, it took 5 minutes and no drama. He’s growing. There’s hope for us all. He’s turning 3 in 2 weeks!

Yesterday was also a big day for me: I graduated from the Couch to 5K running program 2 weeks in advance. My friend Katie told me about the Twitter Road Race and I thought, yeah sure, I can do that. I had to begin week 8 of the program, which meant running for 28 minutes. Besides, Katie is an experienced runner with marathons and many races under her belt and she was going to run it with me. I couldn’t resist.

Now, it was a bit like childbirth. When we were 4 Ks in, I honestly thought what a fucked up idea it was. I had chills through my scalp and was panting heavily. Telling myself that I run my own body wasn’t even making any sense. But today I’m like, I need to run again. I started running in March, after the XC-skiing season ended. I noticed how much better I was feeling after doing that every other day during my winter break. I really felt depression FREE. So when that was over, I got myself an App and I couldn’t recommend it more. When I began I was completely out of puff after running 45 seconds. Yesterday I ran for 37 minutes straight, and it felt great, chills and all. For a millisecond, seeing the results on twitter was disappointing. People run 5Ks in 20 minutes. It took me almost twice as much. But then I remembered I’m doing this for myself, so I won.

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IKEA PS 2012 collection @ Salone del Mobile Milano

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Yesterday I drove to Milan to see my set of wine glasses on display at the Salone del Mobile. Danese has shown interest in them and included them in their exhibition in the Fuori Salone. There was a lovely brunch with the well-to-do Milano folk. After that, I dashed to Ventura Lambrate where amongst many design schools in Europe, the best designs of My University were showcased. In that same part of town was the IKEA pavilion and after I stopped hyperventilating, I went right in. This is what I saw:

This chest of drawers is as fun as it looks. It is actually two: the square set on top is sold separately, and would make a good bedside table. I can see it with cooler knobs and a lick of paint. It’s in my wishlist.


The collection has a bunch of things targeted for children’s rooms and it’s fresh and fun.


The textiles are understated and pretty. I love these polka dots with a bit of ghosting.

This set of 3 nesting tables is very clever: the outer ones are made of powder coated sheet iron, the middle one is made of wood. When stacked, the middle one disappears in between the other two.

My love of chairs was tickled by this one. The form reminds of a swedish country chair, but it’s plastic. Light, sturdy plastic. I love plastic. It’s a shame I don’t have at least a second house to decorate, sigh. The lamps overhead are nice, too. Everything has a very geometric feel about it.


This bookshelf looks very pretty, but the door is one-piece so it’s not very practical, especially since the front is slightly slanted. In any case, judging by the amount of people drawn to it while I tried to snap this shot, they might have a winner.



The rugs are interesting, especially the laser cut felt ones. These bamboo nesting boxes with matching plastic drawers are really fresh and look very nice when hung up on a wall.

There’s plenty more, and also some things I cannot wrap my head around, like that horrible tutu lamp, but hey, de gustibus non disputandum est.

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Baby-led Weaning: the cookbook!

Posted by sol in cuisine or at least food on the plate, my sons are smarter than me, reviews

A year ago, two lovely ladies found my blog through these photos of Santiago. These ladies were non other than Gill Rapley and Tracy Murkett, the authors of an amazing book that Katie gave me two Christmases ago: Baby-led weaning.

Today I received a copy of their second book: the Baby-led weaning cookbook.

If you’re about to have a baby, or about to wean a baby, I cannot recommend this book enough. You’ll save yourself the stress of spoon-feeding a baby and concocting disgusting mushes, while at the same time promote independence, fine motor skills and love of good food in your baby.

It is fantastic, and Santiago’s in it!



on a side note…

Posted by sol in reviews

this girl here saved me.

It’s hands down the best manual breast pump I’ve ever used and believe me, I’ve tried quite a few. I’ll go to town and say it’s even better than the hospital medela I used all the time while Damiano was in the hospital. It’s simply fantastic. No hand cramps, 10 minutes pumping yielded 5 oz or so, and bear in mind that I’ve been breastfeeding for 14 months now. oh, and no pain. No pain whatsoever. I’m slightly riled because only now I come across this wonder of Swiss technology, now that I’m about to wean Santiago forever. Oh well.



Our 2009 Album

Posted by sol in images, reviews

ahhhh the digital era!

I have like 11 terabytes (does that even exist? anyway… they should invent words for us people always hyperbole-ing) of photos, and very very few actual prints of them. Also, I live far from many people I love. Enter Blurb.com.

We just received 13 copies of our 2009 family album.

It’s great. The quality is amazing. I ordered premium paper with matte finish and it is like a store bought book, but better. For us, my mother and my in-laws we got hardcovers. They are nice and durable, albeit a bit expensive. That’s why everyone else is getting a softcover. stingy me.

I am sooo in love with these books and the booksmart software they provide to build your own books and albums: imagine printing, choosing, hand-cropping and cutting, then sticking the 400 photos that are in this album, times 13. Yeah. I know.



Stieg Larsson’s Millennium trilogy

Posted by sol in reviews


It’s been a while since I’ve blogged a book review, I think the last one was back in January 2007 days before Damiano was born. Partly because I haven’t read half as much as I used to, partly because I hadn’t read anything review-worthy.

Today I finished reading the two thousand one hundred pages of Stieg Larsson’s Millennium trilogy, and I thought it deserved a review. In spite of its very very bad writing.

To be honest, I wish I could read Swedish to see if it is really that way or if it is only the Italian translation to be, in one word, awful. But how can you go through 2100 pages of bad writing in one week? Well, the story is engrossing to say the least. The characters have immense potential even if they’re poorly developed, and this I actually like because my imagination can do great things for them. The author’s crime news style doesn’t do them any justice, and it is annoying at times. Moreover, the 2100 pages would be far less if some useless subplots were dropped. But nonetheless, these three books are very very, very hard to put down. And that’s one of the reasons, besides my offspring, the blog has been a bit abandoned. It doesn’t surprise me one bit, the success these books are having. I mean, there’s almost anything you can think of: hackers, lots of occasional sex, lesbianism, incest, satanism, mafia, drugs, rapes, punks, corrupt psychiatrists, russian spies, killings, money, mistery, drama, and lots and lots of coffee. If you count the times the characters go for a coffee, prepare coffee, drink coffee or say they need coffee, you’d get to the conclusion that coffee is the main character of this trilogy.

The author poor soul died of a heart attack before he could enjoy his success, and left many of us wanting for more of his bad writing.

I highly reccomend these books if you don’t have a job, kids or a life. If you happen to have all three, they’re still good fun. (though the better half and the kids won’t agree)

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Pannolini di tela.

Posted by sol in italian, my sons are smarter than me, reviews

Ho deciso che avrei usato pannolini di tela con i miei figli perche’:

1. Con i pannolini di plastica si spreca il doppio dell’acqua rispetto a quanta ne serve per lavare quelli di cotone: il materiale “superassorbente” continua ad assorbire acqua una volta che il pannolino e’ nella discarica, aiutando a consumare acqua dalle falde.

2. Con i pannolini di plastica si spreca il triplo dell’energia elettrica.

3. I pannolini di plastica generano sessanta (60) volte piu’ rifiuti solidi rispetto ai pannolini lavabili di cotone.

4. I pannolini di plastica consumano 20 volte piu’ materiali vergini – plastiche, cellulosa, cotone, ecc rispetto ai pannolini di cotone che si lavano. 1/4 litro di petrolio serve per la plastica di 1 pannolino – e cioe’ 2 litri di petrolio al giorno per ogni bambino!
5. Un miliardo di alberi all’anno sono abbattuti per fabbricare pannolini ogni anno. Praticamente 5 alberi all’anno per ogni bambino fasciato in pannolini di plastica usa e getta.

6. Ci vogliono 200-500 anni affinche’ un pannolino monouso si degradi. Prima di quel tempo, rimane qui tra noi.

7. Il terzo piu’ grande componente delle discariche di rifiuti e’ costituito da pannolini usa-e-getta, il 30% dei rifiuti non biodegradabili. Ogni bambino fasciato con pannolini usa-e-getta produce 1 tonnelata di rifiuti finche’ impara ad andare in bagno.

Ci sono anche altre ragioni, per usare i pannolini di tela:

1. Durante i 3 anni in cui un bambino ha bisogno di pannolini si spendono circa 3500 euro. Un kit di pannolini di tela dalla nascita fino al vasino costa circa 300 euro. Sommando i costi del detersivo e dell’energia elettrica per lavarli, si arriva a 600 euro in tre anni. Gli stessi pannolini possono essere usati piu’ e piu’ volte. Se una famiglia decide di avere due figli il risparmio totale e’ di 6100 euro.

2. I pannolini di cotone sono anallergici, e la pelle del bambino non soffre di irritazioni per il contatto con materiali artificiali.

3. Meglio lavare pannolini oggi che trovarsi sommersi dai rifiuti domani!

Appena ho saputo di essere incinta, e dopo aver chiamato tutti i miei amici e parenti per dare loro la notizia, ho cominciato a fare ricerche sui pannolini di tela, e dopo fiumi di forum di genitori e siti vari, sono arrivata al sito dei Diaperaps.

Un po’ impulsivamente ho acquistato un kit per fasciare un bambino dalla nascita fino al momento in cui riesce ad usare il vasino, e visto che me li facevo arrivare dal Canada, ho scelto il kit grande, con diverse dozzine di pannolini e di mutandine. Inoltre, ho aggiunto 6 pacchi in piu’ di liners.

Quando li ho visti sono rimasta un po’ male. Mi aspettavo qualcosa di super tecnologico, ed ero delusa. Alla fine erano semplicemente dei pannolini. E’ stato fino a quando ho iniziato ad usarli, che ho capito di aver fatto la scelta migliore. Sono facili da usare, e a Damiano piacciono. E’ comodo, sempe asciutto e senza rossori, e non ci sono quasi mai incidenti di cacca o pipi che vanno fuori, pur non essendo ne’ stretti ne’ ingombranti.

I pannolini in se sono dei rettangoli di cotone imbottiti, un po’ piu’ spessi al centro rispetto ai lati, e vanno piegati in tre parti. I liners sono dei rettangoli di velina biodegradabili che vanno messi sopra il cotone e trattengono la cacca e l’umidita’. Vanno buttati nel water, ma se hanno solo pipi si lavano e si riusano.

Le mutandine sono di cotone impermeabile, e si mettono sopra il pannolino. Hanno chiusura velcro e si possono usare piu volte prima di buttarle in lavatrice con i pannolini. Vengono in 6 taglie: newborn xsmall small medium large e toddler.

I pannolini sporchi vanno messi in un secchio con coperchio ma senz’acqua, e per evitare odori si puo’ mettere un po’ di bicarbonato sopra la parte sporca. Io li lavo ogni 3 o 4 giorni. Prima faccio andare un ciclo di risciacquo a freddo, e poi un cliclo a 60 gradi con prelavaggio. Bisogna usare molto poco detersivo, io metto un cucchiaio di polvere e un cucchiaino di napisan per il lavaggio e un po’ di candeggina per il prelavaggio. Ammorbidenti sono da evitare perche’ creano una patina che limita la capacita’ del cotone di assorbire liquidi. Asciugano molto in fretta, nonostante l’imbottitura. Le mutandine le metto a lavare se hanno cacca, se hanno solo pipi le pulisco con un panno e le riuso fino a 4 volte.

Qui a Vipiteno si paga per la quantita’ di spazzatura prodotta. Si possono usare solo i sacchetti del comune, e per averli bisogna pagare la tassa rifiuti. Ovviamente meno sacchetti richiedi, meno paghi. Non dovendo buttare via pannolini di plastica, usiamo un sacchetto a settimana soltanto e oltre a risparmiare soldi ci risparmiamo scene pietose di sacchetti chiusi con lo scotch perche’ strabordanti di pannolini.

metti-sotto.JPGchiudu-e-apri.JPGfit.JPGmutandina-sotto.JPGchiudi-mutandina.JPGCi vuole un po’ di pratica prima di riuscire a mettere bene il pannolino sul bebe, ma poi diventa un gioco.




Posted by sol in reviews


Can you see that? We received it this morning: it is our first BioKistl!

We got this hutch full of organic fruit (oranges, melon, apples) and vegetables (chard, squash, bell peppers, green beans, carrots, lettuce and cauliflower) from BioKistl, a southtyrolean (?) company that pools organic produce from the region and then delivers selections such as this one. We signed up for the medium sized one, and we will be getting one every two weeks. We could choose to have it every week but after seeing it, I think that twice a month is enough.

I love living in South Tyrol!

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L’anno del pensiero magico (The year of magical thinking)

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Joan Didion.

Ho iniziato l’anno con uno shopping spree in libreria.

Il primo libro che ho finito, catturata dal titolo, è stato “l’anno del pensiero magico”. Avevo sentito da diverse fonti recensioni incoraggianti su questo libro, che non è un saggio e nemmeno un romanzo. Inoltre, ha vinto molti premi e venduto molte copie. Mi aspettavo qualcosa di folgorante. Invece, mi ha folgorato la noia.

Pagina per pagina, malgrado la mia buona lena e le mie aspettative o forse proprio per via di quelle, il libro ha fatto di tutto per non piacermi. Pagina per pagina si trova lo stesso vuoto sostanziale, enfatizzato dalla monotonia e ripetizione continua delle stesse frasi pedanti, racconti vuoti di significato che non ci permettono di entrare veramente in sintonia con lei che dopo la morte del marito, descrive nel libro il lutto e la sofferenza. Solo che non sappiamo nulla del carattere del marito, sappiamo solo, fin troppo nei dettagli, quali ristoranti e quali alberghi di lusso frequentavano. Cita anche in continuazione libri (del marito, anch’egli scrittore, di amici, libri suoi, e libri di psicologia e di medicina, ma superficialmente, in un tedioso blah blah blah.

Inoltre, è difficile capirla e immedesimarsi perchè l’unica cosa che si riesce veramente a capire di lei è la sua autocommiserazione, la sua visione limitata del mondo, il suo essere blanda e inconsapevolmente borghese. Il suo problema è che mangiava solo huevos rancheros, quando c’è gente che vive nella disperazione della guerra, della fame e del dolore.

Noioso e mediocre – non ha nulla di magico…

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le vie del cinema (film di venezia e locarno a milano) 2006

Posted by sol in italian, reviews

Sono passati due anni da quando ho fatto la prima recensione dei film visti al festival. L’anno scorso ne vidi solo un paio perche’ ero impegnata a fare non so che cosa (Erano due bei film comunque, The constant gardener e Sympathy for Lady Vengeance, terzo film della trilogia tanto da me attesa di Chan-Wook Park).
Quest’anno sono altrettanto impegnata, ma con baby in arrivo ho deciso che devo approfittare degli ultimi mesi di cazzeggio sfrenato. Purtroppo, quest’anno il festival di venezia e’ stato tanto deludente quanto quello di locarno e’ stato stupefacente.
Comunque, ecco i film che ho visto:

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